הסטארט-אפ שמשפר את התמונה בעזרת בינה מלאכותית (TheMarker)

21/1/22

הכתבה הזאת פורסמה בעיתון דה מרקר ב21.01.22

הנה מחשבה שחלפה בוודאי בראשו של כל מי שישב פעם עם הלפטופ בשיחת וידאו: איך זה שהתמונה המתקבלת כל כך בסיסית, אפרורית ולא ברורה בזמן שכל אחד היום מסתובב עם סמארטפון הכולל מצלמה המספקת תוצאות הרבה יותר טובות? השאלה הזו הובילה את אורן דבי ויואב טייב להקים את Visionary.ai ולפתח טכנולוגיה חדשנית שמאפשרת למצלמות לעבוד טוב יותר. הצוות שהקימו, הכולל מומחי ראייה ממוחשבת מחברות מובילות כמו Mobileye, Intel, Microsoft ו־Samsung, פיתח תוכנה מבוססת AI המסייעת למצלמות להגיע לזיהוי אובייקטים ואיכות תמונה חדות במיוחד. ב-Visionary הבינו שהסוד טמון ב-ISP, יחידת ה-Image Signal Processing שבמצלמה. מאז ומתמיד רכיב זה הוא חומרתי-פיזי. רמתו היא קריטית לאיכות התמונה המתקבלת ופעמים רבות הוא מתקשה לספק תוצאה טובה, בגין מגבלות שונות, דוגמת מחסור בתאורה. בחברה הבינו שניתן לייצר ISP תוכנתי במקום זה הפיזי ודרך התוכנה לעקוף מגבלות אלו על ידי שימוש ב-AI. יתרה מכך: היותו של ה-ISP תוכנתי מאפשר לעדכן ולשפר אותו בכל עת. בניגוד ל-ISP החומרתי, שנחתם לאחר הייצור, לתוכנתי ניתן לשלוח עדכון גרסה דרך הרשת וכך לשדרגו.

"השימוש בבינה המלאכותית משפר את הדייקנות בעוד 20% במצבים מסויימים", אומר דבי. "עם תוצאות כאלו אנחנו מאמינים שבשנים הקרובות כל מצלמה שתצא לשוק תשתמש בבינה מלאכותית בצורה זו או אחרת. אפשר לראות ניצנים לכך כבר במצלמות הדגמים העדכניים של האייפון ושל הסמסונג גלקסי. השאיפה שלנו היא להיות החברה בה' הידיעה שמספקת את פתרון הבינה המלאכותית למצלמות. כמו שבמחשבים יש את ה-Intel Inside, כך במצלמות יהיה את ה-Visionary Inside".

"ISP מבוסס תוכנה הוא העתיד"

אם לשפוט לפני נתוני החברה, החזון של דבי אינו מופרך. למרות ש-Visionary.ai נוסדה לפני שנה בלבד, היא כבר מייצרת הכנסות, והרבה מעבר למה שציפתה. בחצי השנה האחרונה צמחה מצבת כוח האדם בחברה ב-300% והיא מצפה שהקצב יגדל ככל שלקוחות חדשים יצטרפו. לפני מספר חודשים החברה סיימה בהצלחה גיוס 4.5 מיליון דולר בסבב seed, אותו הובילה קרן Ibex Investors והשתתפו ב וSpring Ventures, Capital Point ומשקיעים נוספים. "אנו חוזים שבתעשייה תהיה התקדמות רבה בתחום הזה", אומר דבי. "השימוש ב-ISP מבוסס תוכנה הוא העתיד. זו הדרך המתקדמת ביותר וכבר היום הגישה מתחילה להיות מאומצת במצלמות העדכניות והמשוכללות ביותר. הסיבה שזה לא היה סטנדרט עוד קודם לכן היא שעוד לא הייתה בינה מלאכותית מספקת. גם כוח המחשוב הנדרש כדי להפעיל ISP תוכנתי המבוסס בינה מלאכותית לא היה נפוץ, אך כיום הוא שכיח וזמין במכשירים רבים. ההתקדמות הזאת מאפשרת לעבד תמונה טוב יותר בעזרת אלגוריתם שעבודתו נסמכת על שימוש בשבבים המתחזקים כל הזמן ועל כוח מחשוב המספק משאבים גדולים יותר. יתרון נוסף הוא היכולת להתאים ISP תוכנתי לסוג המצלמה בה הוא מותקן. את ה-ISP החומרתי קשה לכוונן אבל בתוכנתי ניתן להתאים את אופי הפעולה לאופי המצלמה והאפליקציה בכתיבת הקוד".

צוות החברה בתערוכת CES 2022
צוות החברה בתערוכת CES 2022

עד כמה גבוהה נכונות השוק לאמץ את הפיתוח שלכם?
"הטכנולוגיה רלוונטית לכל מקום שיש בו חיישן ויש לנו כבר לקוחות בולטים מכל העולם - יצרני מכשירים דיגיטליים ומצלמות מכל הסוגים. אחת מחברות האלקטרוניקה הצרכנית הגדולות בעולם הפכה ללקוחה שלנו. יוצרים איתנו קשר מעולמות התעשייה והמפעלים, מצלמות הלוויינים ומצלמות לצילום תת-ימי. לכל אלו אנו מסוגלים לשפר את איכות התמונה. יש לנו את היכולת לבוא ללקוח הפוטנציאלי ולהגיד: 'זה מה שהמצלמה שלך רואה היום - וזה מה שהיא תראה עם ה-ISP שלנו'. ההבדל הוא של שמיים וארץ, לא של ניואנסים. מצלמה עם ISP תוכנתי מתפקדת הרבה יותר טוב בתנאי אור נמוכים ובמצב HDR. יכולת ה-Low Light שפיתחנו מאפשרת הוצאת תמונת וידאו צבעונית בזמן אמת מתחת ל-0.1 lux. יתרון נוסף הוא הידיעה שנוכל לעדכן ללקוח את ה-ISP בכל עת לפי צרכיו ושאם יהיה באג - יהיה צורך לעשות Recall לכל המכשירים שנמכרו, אלא פשוט להוציא עדכון תוכנה. לכך מתווספת העובדה שמטיבה בינה מלאכותית מלמדת את עצמה כל הזמן וכך משתפרת. האיכות רק תשתדרג, ובצורה אוטומטית. שימוש ב-ISP של Visionary למעשה מאפשר ללקוח להכניס את עולם הבינה המלאכותית אל תוך המוצר שלו".

בכנס CES, אירוע הטכנולוגיה הצרכנית הגדול בעולם, חשפה Visionary.ai את הגרסה האחרונה של ה-ISP. "לצד החשיפה גם השוונו אותו אל מול ISP מבוסס חומרה, צד אל צד. כך הנוכחים יכלו לראות את הבדל הברור ברמות", מסביר דבי. "הצגנו דמו של המוצר והדגמנו כיצד ביכולתנו להגיע לאיכות תמונה עילית ולזיהוי ברור גם בתנאי חושך".

Visionary.ai ממוקמת בירושלים ודבי מצהיר שבכוונת החברה להישאר שם ולהיות חלק מהאקו-סיסטם של חברות סטארט-אפ בבירה. בצוות ההנהלה שלה ניתן למצוא אנשים בעלי בקיאות וניסיון רבים בראייה ממוחשבת. משקיעי החברה מעודדים מהמהירות בה החלה להחתים לקוחות ולייצר הכנסות וכן מהתור של לקוחות פוטנציאליים הבודקים את המוצר. "בעולם ה-Deep Tech מאוד נדיר שיש הכנסות בשנה הראשונה", מציין דבי. "זה עוד השלב שרק בונים בו את המוצר. "אנחנו הספקנו לייצר טכנולוגיה מתקדמת ומוצר מדהים שתפס את תשומת הלב של השוק במהירות. יש לנו לקוחות שמתעניינים בעיקר באיכות התמונה - למשל יצרני סמארטפונים - וכאלו שמתעניינים יותר בצד הזיהוי - למשל גורמי אכיפה. לאלו ולאלו יש לנו הרבה מה להציע".